Полеты на микроволновке

МИКРОВОЛНЫ МОГУТ ЗАМЕНИТЬ ТРАДИЦИОННОЕ ТОПЛИВО

Представьте, что на дворе 2050 год и вы совершаете перелёт на новом типе самолёта, который не использует топливо. Самолёт поднимается в воздух, но вместо привычного набора высоты, он выравнивается, а двигатели снижают мощность до тихого гула. Пассажиры напрягаются, не зная, нормально ли это. И вот на горизонте появляется огромная антенная решётка, направляющая мощный луч электромагнитного излучения на днище самолёта. Поглощая эту энергию, двигатели снова набирают мощность, и самолёт продолжает подъём. За несколько минут луч передаст достаточно энергии, чтобы достичь следующей наземной антенны, расположенной через несколько сотен километров, сообщает сайт SecurityLab.

Электромагнитные волны во время полёта кажутся фантастикой, но по сравнению с другими предложениями по декарбонизации авиации это не так уж и безумно. Аккумуляторы, водород и альтернативные углеводородные топлива не могут хранить энергию так же эффективно и дешево, как ископаемое топливо, и не удовлетворяют потребности коммерческих авиаперевозок. Так почему бы не передавать энергию с Земли?

air2+++cn+++ copy.jpg

Для беспроводного источника энергии инженеры выбрали бы микроволны, поскольку этот вид излучения может проходить через облака и приёмники на самолётах могут полностью поглощать его без риска для пассажиров. Чтобы направить микроволны на движущийся самолёт, потребуется узкий управляемый луч, который можно создать с помощью фазированных решёток.

 

КАК РАБОТАЕТ ФАЗИРОВАННАЯ РЕШЁТКА

Фазированные решётки работают на принципе интерференции. Излучение из антенн накладывается, и в определённых направлениях волны складываются конструктивно, создавая узкий управляемый луч энергии. Максимальная дальность передачи энергии ограничена дифракционным пределом. В оптимальных условиях диаметр наземных антенн должен быть не менее 170 метров.

В реальности передача энергии на большие расстояния пока осуществляется в меньших масштабах. Например, NASA в 1975 году передало 30 киловатт на расстояние 1,5 км. Чтобы добиться этого, команда использовала аналоговое устройство под названием клистрон.

Клистроны и их родственники, магнетроны с резонатором (которые встречаются в обычных микроволновых печах), весьма эффективны из-за своей простоты. Но их свойства зависят от их точной геометрии, поэтому сложно скоординировать работу множества таких устройств, чтобы сфокусировать энергию в плотный луч.

В 2022 году стартап Emrod из Окленда показал, насколько многообещающим может быть этот подход на основе полупроводников. Внутри огромного ангара в Германии, принадлежащего Airbus, исследователи излучали мощность 550 Вт на расстояние 36 метров и удерживали более 95 процентов энергии в узком луче — намного лучше, чем можно было бы достичь с помощью аналоговых систем. В 2021 году Исследовательская лаборатория ВМС США показала, что эти методы могут обрабатывать более высокие уровни мощности, когда они пересылают мощность более киловатта между двумя наземными антеннами, расположенными на расстоянии более километра друг от друга. Другие исследователи запускали дроны в воздух, а некоторые группы даже планируют использовать фазированные решетки для передачи солнечной энергии со спутников на Землю.


ТЕХНИЧЕСКИЕ И ЮРИДИЧЕСКИЕ БАРЬЕРЫ

Передача энергии авиалайнерам может показаться не такой уж безумной идеей. Однако не спешите расстегивать ремни безопасности: эту концепцию ожидает немало «турбулентности».

Для взлета Boeing 737 требуется около 30 мегаватт - в тысячу раз больше мощности, чем было продемонстрировано в любом эксперименте по беспроводной передаче энергии. Достичь такого уровня, сохраняя при этом аэродинамичность самолетов, будет непросто.

Рассмотрим конструкцию антенны, принимающей микроволны и преобразующей их в электричество для питания самолета. Эту выпрямляющую антенну, или ректенну, необходимо установить на нижней поверхности с учетом аэродинамики. Передача энергии будет максимальной, когда самолет находится прямо над наземной станцией, но значительно снизится, когда станции окажутся далеко впереди или позади. Под такими углами луч будет активировать лишь переднюю или заднюю часть самолета, что затруднит получение достаточной мощности.

При мощности 30 МВт на небольшой площади возникнет проблема высокой плотности энергии. Для самолета размером с Boeing 737 ректенне придется вместить около 25 Вт на каждый квадратный сантиметр. Учитывая, что элементы массива располагаются на расстоянии примерно половины длины волны (2,5 см) друг от друга, это соответствует примерно 150 Вт на элемент. Это опасно близко к максимальной плотности мощности любого твердотельного устройства преобразования энергии. Для сравнения, высшая оценка на конкурсе IEEE/ Google Little Box Challenge в 2016 году составила около 150 Вт на кубический дюйм (менее 10 Вт на кубический сантиметр).

Ректенна должна быть легкой и минимально влиять на воздушный поток. Изменение ее геометрии из-за аэродинамических требований может снизить эффективность. Современный КПД передачи энергии составляет всего около 30 %, поэтому ректенна не может позволить себе слишком много компромиссов. Все это оборудование должно будет работать в электрическом поле напряжением около 7000 вольт на метр - такова сила энергетического луча. Для сравнения, электрическое поле внутри микроволновой печи, сила которого составляет лишь треть от этого значения, может вызвать коронный разряд или электрическую дугу между зубцами металлической вилки. Представьте, что может произойти внутри электроники ректенны при такой мощности.

Кстати, о микроволновых печах: чтобы пассажиры случайно не «приготовились» на своих местах, окна самолета с лучевой электроэнергией потребуют такой же защитной сетки, как на дверцах микроволновок. Это предотвратит выход мощных полей за пределы самолета. Однако у птиц такой защиты не будет.

Птица, пролетающая через луч вблизи земли, может подвергнуться нагреву мощностью более 1000 Вт на квадратный метр - сильнее, чем от солнца в жаркий день. На большей высоте луч сфокусируется, создавая еще более интенсивный нагрев. Однако, поскольку эта точка фокуса будет двигаться очень быстро и располагаться выше, чем обычно летают птицы, случаи «жареной утки, падающей с неба» будут редки в прямом и переносном смысле. Рэй Симпкин, главный научный сотрудник компании Emrod, сообщил, что даже при использовании их относительно маломощной системы на «приготовление» птицы ушло бы «более 10 минут».

Юридические вопросы также стоят остро. Высокая мощность излучения потребует тщательного регулирования, чтобы предотвратить возможные риски для пассажиров и окружающей среды. Кроме того, строительство необходимой инфраструктуры, включая наземные антенны, будет требовать значительных инвестиций.

Для полноценного покрытия территории потребуется множество таких антенн, особенно в гористой местности, где прямая видимость ограничена. Частично решить проблему можно, размещая антенны вблизи существующих аэропортов и солнечных ферм.

Хотя беспроводная передача энергии кажется невероятной, инновационные подходы могут оказаться необходимыми для значительного снижения выбросов и создания устойчивого будущего авиации. В конце концов, и сами самолёты когда-то казались невозможными.



Иллюстрация: использованы изображения Oh Rian и starline.
09.07.2024
Важное

Во второй половине 2024 года операционная прибыль компании Nokia упала на 32%.

20.07.2024 13:00:00

Electronic Arts анонсировала футбольный симулятор EA Sports FC 25.

20.07.2024 09:00:00

Скелет динозавра был продан на аукционе Sotheby’s за 45 миллионов долларов.

19.07.2024 17:00:00
Другие Статьи

Африка становится важным политическим игроком, влияющим на мировой порядок.

Стартап, предлагающий криптовалюту за сканирование радужной оболочки, вызвал недоверие во многих странах.

Шведский стоматолог родом из Нигерии стал одним из самых успешных музыкантов 1990-х годов.

Как развивались отношения африканских стран с Китайской Народной Республикой?